Examen de GrowCube: arrosage intelligent des plantes

Les gens d’Elecrow lancent un Kickstarter pour leur nouveau produit, le GrowCube. GrowCube est un « kit d’arrosage automatique intelligent » qui utilise des capteurs d’humidité connectés à l’application GrowCube qui vous avertissent lorsque votre plante a besoin d’eau. Le GrowCube arrosera automatiquement jusqu’à quatre de vos plantes.

Vous vous souvenez peut-être d’Elecrow de notre examen du CrowPi2, un ordinateur portable Raspberry Pi qui comprend un éventail ahurissant de fonctionnalités pour les jeux, le codage et la création d’objets électroniques interactifs. Elecrow a clairement des ingénieurs créatifs qui travaillent pour eux, et ils ont mis au point un autre produit innovant.

Nous avons eu l’occasion d’essayer le GrowCube pour voir s’il était à la hauteur du battage médiatique. Nous vous expliquerons ce que fait le GrowCube, ce que vous obtiendrez si vous en achetez un et nos réflexions sur sa qualité et ses performances.

Que contient la boîte GrowCube ?

Dans le package GrowCube, vous trouverez :

  • 1 GrowCube
  • 4 capteurs d’humidité du sol
  • 4 buses
  • 1 tube d’eau de 10m de long
  • 1 tête de filtre
  • 12 crochets
  • 1 coupe-tube à eau
  • 1 adaptateur secteur
  • 1 mode d’emploi

Le GrowCube lui-même mesure 180x170x100 mm et prend une alimentation 12V/2A. Le réservoir d’eau peut contenir jusqu’à 1,5 litre, ce qui, selon Elecrow, devrait suffire pendant 15 jours pour quatre pots de plantes.

Vous voudrez également télécharger l’application GrowCube, disponible pour iOS et Android.

Que fait le GrowCube ?

Dans un monde où les appareils de l’Internet des objets deviennent de plus en plus courants, nous nous demandons constamment : « Cet objet vraiment besoin d’être connecté à Internet ? » Pour le GrowCube, la réponse est un « Oui ! » Bien que vous puissiez utiliser le GrowCube sans connexion Internet, vous souhaiterez le connecter à Internet pour tirer le meilleur parti de ce produit.

Le GrowCube fait essentiellement quatre choses :

  1. Fournit des données sur le niveau d’humidité du sol de vos plantes.
  2. Arrose automatiquement les plantes avec la quantité appropriée.
  3. Enregistre les données sur l’humidité du sol, les opérations d’arrosage et la température ambiante dans un journal de l’usine.
  4. Vous donne accès à une base de données massive d’informations sur les plantes et l’entretien des plantes.

Comment utiliser le GrowCube

La configuration initiale du GrowCube est rapide et facile. Après avoir installé le filtre à l’intérieur du réservoir, connectez l’un des capteurs d’humidité du sol à l’arrière du GrowCube. Mettez l’autre extrémité dans le sol. Le manuel d’utilisation donne quelques trucs et astuces pour le meilleur placement des capteurs d’humidité du sol.

Ensuite, coupez le tube d’eau à la bonne longueur. Il doit aller de la plante au GrowCube. Connectez ensuite la buse au tube d’eau et placez la buse à la base de la plante. Vous voudrez que l’eau qui sort de la buse atteigne les racines de votre plante, alors placez-la au niveau du sol près de la tige. Assurez-vous que les petits trous de la buse sont orientés vers le bas, dans le sol. Sinon, l’eau jaillira du pot. Vous pouvez utiliser les supports pour vous aider à positionner la buse.

Une fois les capteurs et les buses placés, remplissez le réservoir GrowCube avec de l’eau et allumez l’alimentation électrique. Vous verrez des lumières rouges et bleues clignoter alternativement. Cela signifie que le GrowCube attend que vous configuriez le réseau.

Installez l’application et choisissez un mode de connexion

L’étape suivante consiste à installer l’application GrowCube sur votre appareil iOS ou Android. GrowCube a deux modes : le mode connexion directe et le mode réseau. Ils recommandent le mode réseau qui se connecte à votre réseau wifi. Si vous utilisez le mode réseau, vous pourrez ajouter plusieurs GrowCubes et les surveiller tous via l’application.

Si vous n’avez pas de WiFi, vous pouvez utiliser le mode de connexion directe, qui permet au téléphone de se connecter directement au GrowCube. Si vous utilisez le mode de connexion directe, votre téléphone ne sera pas connecté à Internet via WiFi. C’est pourquoi nous avons choisi le mode réseau.

Nous n’avons eu aucun problème pour configurer le mode réseau via l’application GrowCube. Il était également facile d’ajouter des plantes à l’application. Vous pouvez donner un surnom à chaque plante connectée au GrowCube. Entrez des informations sur chaque plante dans l’application, et GrowCube ajoutera automatiquement des informations de sa base de données sur la plante, comme le niveau d’humidité optimal du sol. S’il ne trouve pas la plante dans sa base de données, vous pouvez saisir manuellement la plage d’humidité du sol souhaitée.

Une fois que vous avez ajouté vos plantes à l’application GrowCube, vous pouvez vous asseoir, confiant que vos plantes seront arrosées avec la bonne quantité. Lorsque le niveau d’eau devient bas, l’application affiche un rappel pour remplir le réservoir. L’application vous avertira également si l’un des tubes d’eau est bloqué ou si l’un des capteurs est déconnecté.

Ajouter une alimentation en eau externe

Le GrowCube comprend quelques fonctionnalités avancées qui, selon nous, seront vraiment utiles. Si le réservoir d’eau n’est pas assez grand pour vos plantes, vous pouvez connecter le GrowCube à une alimentation en eau externe.

Comment fonctionne le GrowCube ?

Dans l’ensemble, le GrowCube semble être un produit de qualité, en particulier le tube, ce qui est bien car c’est l’endroit le plus susceptible d’échouer dans tout le système. Nous soupçonnons que le tube est en silicone. Avec des tubes de moindre qualité, vous devrez le chauffer pour vous assurer qu’il ne fuira pas. Ce n’est pas nécessaire avec le GrowCube. De plus, le coupe-tube à eau fonctionne très bien.

La chose la plus difficile à propos de l’installation du GrowCube est de s’assurer que les petits trous de la buse font face au sol.

Les connecteurs à l’arrière du GrowCube sont des prises magnétiques. Il y a une encoche sur le connecteur donc ça ne fonctionne que dans un sens. Vous saurez immédiatement si vous l’avez mis dans le mauvais sens. Le connecteur magnétique signifie également que si le cordon est retiré, le GrowCube lui-même ne tombera pas, renversant de l’eau.

Le système d’arrosage automatique a fait exactement ce qu’il avait prévu de faire, et après l’avoir utilisé pendant une semaine, notre plante avait l’air plus saine que jamais. Il est tout à fait possible que nous ne l’arrosions pas assez avant, et GrowCube a corrigé cela.

Dans l’ensemble, nous aimons le GrowCube. À tout le moins, nous l’utiliserons pour arroser quelques plantes pendant que nous serons hors de la ville. Tout le monde ne voudra pas que tous ces tubes et cordons de capteurs soient visibles parmi leurs plantes, sans parler du GrowCube lui-même, mais si cela ne vous dérange pas, procurez-vous ce produit.

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